MENU

Koniec služby britských vrtuľníkov Apache AH1

Dňa 25. marca 2024 bola posledným letom dvoch exemplárov nad základňou Wattisham Airfield v grófstve Suffolk po 23 rokoch formálne ukončená služba britských bitevných vrtuľníkov Apache AH1. Na udalosti sa podieľala aj dvojica nových AH-64E(v)6, ktoré symbolicky prevzali štafetu po vyradených strojoch.

Apache AH1, pôvodne známy ako WAH-64D, predstavoval zdokonalenú verziu bitevných vrtuľníkov Boeing AH-64D Block 1 Apache Longbow. Hlavnou odlišnosťou bolo nahradenie pôvodných motorov General Electric T700-701C britsko-francúzskymi Rolls-Royce Turbomeca RTM322 s vyšším maximálnym výkonom 1565 kW (proti 1410 kW). K iným úpravám patrili sklopné mechanizmy listov hlavného rotoru zjednodušujúce nasadenie strojov z plavidiel, či protinámrazový systém rotorových listov umožňujúci operácie v arktickom prostredí. Ďalej šlo o nový systém vlastnej obrany HIDAS (Helicopter Integrated Defensive Aids System), britské rádiostanice či doplnenie výzbroje o 70 mm neriadené rakety CRV7.

Apache AH1 odpaľuje neriadené 70 mm rakety CRV7 behom nasadenie v Afganistane v roku 2008.

Kontrakt na produkciu bol uzavretý v roku 1996 a počnúc rokom 1998 bolo vyrobených celkovo 67 exemplárov, z toho 59 v licencii spoločnosťou Westland Helicopters (neskôr AgustaWestland). Prvé Apache AH1 boli predané leteckému komponentu pozemných síl AAC (Army Air Corps) v roku 2001 a posledné v roku 2004. Vrtuľníky absolvovali bojové nasadenie v Afganistane, kde bol jeden stratený pri havárii v roku 2008, respektíve v Líbyi. Od decembra 2014 bolo operačne využívaných len 50 exemplárov a zvyšných 16 bolo z úsporných dôvodov zakonzervovaných.

Vykládka prvého z 50 objednaných AH-64E(v)6, ktoré vznikli za využitia časti systémov a komponentov z Apache AH1.

V roku 2015 padlo kontroverzne rozhodnutie nahradiť mladú flotilu Apache AH1 päťdesiatimi „čistokrvnými“ AH-64E (v)6 neoficiálne zvanými aj Apache AH2 alebo Apache Echo. K uzavretiu kontraktu v hodnote 2,3 miliardy USD so spoločnosťou Boeing došlo v roku 2016 a práce sa rozbehli v roku 2017. Draky týchto strojov síce mali byť úplne nové, ale v rámci úspor výdajov mala byť z Apache AH1 prevzatá časť komponentov a vybavenia. Išlo hlavne o drahé zariadenia ako napríklad radary Longbow či systémy HIDAS. Čiastočne odstrojených 51 vrtuľníkov (jeden len pre potreby testovania) bolo za týmto účelom v období od novembra 2017 do júla 2022 prepravených do USA, kde z nich boli demontované využiteľné systémy („vykuchané“ vraky drakov boli zlikvidované). Tie následne boli v závode Boeing v Mesa integrované do nových drakov vyrobených v Indii spoločnosťou Tata Boeing Aerospace sídliacou v Hyderabad (oprava údajov k 30. 3. 2024). Stojí za zmienku, že tieto vrtuľníky sú poháňané originálnymi motormi T700-701D s nižším výkonom než RTM322, čím sa má výrazne zjednodušiť logistika. Prvé dva AH-64E (v)6 boli dodané Spojenému kráľovstvu v novembri 2020 a posledné by mali doraziť v lete súčasného roku. Ich operačná spôsobilosť bola oficiálne deklarovaná v októbri minulého roku.

Text: Ivan Zajac
Foto: UK MOD © Crown

Novinky

Odoberajte newsletter

Odoberajte najnovšie informácie o našej ponuke do Vašej emailovej schránky.